Шапка Гамбия.jpg
Все знают где Гамбия? Я тоже знал, что где-то в Африке. А где точно находится эта одна из самых маленьких стран Африканского континента узнал перед самой поездкой. Западная Африка. Проходит узкой полосой, шириной 50 км. и длинной 350 км. вдоль реки Гамбия с запада на восток. Имеет границы только с Сенегалом и выход к Атлантическому океану.
Карта Гамбии
12 часов полета и ты в Африке в стране с населением более миллиона человек, и практически все говорят на английском. Это государственный язык межнационального общения. Здесь много племен: мандиго, диола, серер, фульбе, сараколе... И у каждого народа свой язык. Поэтому английский язык позволяет общаться всем и со всеми.
Административная столица — Банжул, но самым большим городом и деловым центром является Серекунда. В его окрестностях находятся пляжные городки Бакау, Фаджара, Керрсеринг, Коту, Кололи, Бижило, Бруфут.
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
1/1
Бакау.
Это город по меркам Гамбии. В котором нет многоэтажных домов, нет центра в понимании не африканца и вообще... Это деревня на побережье атлантического океана. Здесь есть пляж, гостиницы, воинская часть, мечеть, костел, школа, маленькие лавки - магазинчики, рынок, банк и прочие блага цивилизации. Да, Макдональдс тоже есть. Но он был закрыт на переучет.
Океан
Воды Атлантического океана круглый год остаются тёплыми и спокойными, а вполне приличные пляжи протянулись на двенадцать километров. Заточенных под европейских туристов гостиниц в Гамбии более, чем достаточно. Цены за двухместный номер с кондиционером и собственной ванной комнатой на расстоянии около километра от пляжа начинаются от 16 долларов. 
На пляже можно не только наслаждаться солнцем и океаном, но и заняться верховой ездой. Лошадки предлагаются спокойные и послушные, так что с удовольствием прокатиться можно, даже если раньше коней вы видели только в кино про Чапаева или мушкетеров.  
Океан кормит. Рыбаков много. Они выходят в море на лодках и возвращаются с уловом. Но не всегда, тут как повезет.
В послеобеденное время можно прийти на берег и тебе приготовят рыбу на открытом огне. Особо брезгливым лучше не видеть, как все происходит: становится дурно еще на этапе промывания рыбы в тазике сомнительной чистоты с водой непонятного происхождения, и это ещё для белых налили свежую воду! Дальше рыба опускается в глубокую сковороду с маслом, в котором уже пожарили не одну порцию. Видя ужас в глазах туриста, торговцы и рыбаки начинают угощать вас арбузом, который то ли мыли, то ли нет. Но на выходе вы получаете продукт куда более качественный и свежий, чем в любом российском ресторане.
 
В Гамбии самое дорогое в мире электричество, поэтому холодильник — настоящая роскошь, так что рыба либо свежая, либо никакая, и, с высокой степенью вероятности, все остальные продукты будут наисвежайшие, а не вынутые из холодильника или морозилки. Никаких признаков кишечных расстройств или паразитов после такой еды обнаружено не было.
Сделав пару шагов от ворот гостиницы, вы попадете в объятия местных жителей. Вам будут активно предлагать экскурсии по немногочисленным достопримечательностям, помощь в обмене валюты и аренде машины, просто сопровождение по такой незнакомой стране.
Пользоваться или нет такими услугами — решать вам. Местные ребята позитивны и не обидчивы, если вы совсем растерялись, то вполне можно довериться местному «гиду». Он от души постарается сделать так, чтобы от поездки у вас остались только приятные впечатления. Местными жителями такие сопровождающие воспринимаются, скорее, не в качестве обслуживающего персонала, а как друзья туристов. Это не только повышает рейтинг нового друга в глазах его земляков, но и делает вашу безопасность стопроцентной.
В целом, в Гамбии безопасно. Конечно, не нужно ходить ночью по темным закоулкам, но это правило применимо практически к любой стране. Если темнота все-таки застала вас на улице далеко от гостиницы, то освещать дорогу лучше не смартфоном (уличных фонарей мало и не факт, что они будут гореть), а чем-нибудь попроще, иначе по возвращении домой вас ждет покупка нового девайса.  
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
1/1
Если отвергнуть услуги сопровождающих, они сильно не обижаются, остаются довольно общительными и дружелюбными, могут пригласить в дом или на местную тусовку, расскажут о последних событиях в своей жизни, напоят вас чаем, предложат покурить...
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
press to zoom
1/1
Женщинам, разгуливающим по курортным поселкам и пляжам без сопровождения мужчин, может показаться, что местные представители сильного пола чересчур падки на их прелести. Увы и ах, неземная северная красота тут ни при чем: многие европейские дамы  приезжают в Гамбию ради коротких  романов с темнокожими красавцами и потому любая одинокая светлокожая женщина воспринимается как объект бизнеса. Для местных парней эскорт — это хорошая возможность заработать денег, они становятся жиголо не от нежелания работать, а потому, что другой работы просто нет. Гамбийские жиголо могут быть весьма навязчивыми и идти за дамой довольно долго, пытаясь разговорить и понравиться. Вряд ли стоит грубить и раздражаться, можно просто говорить, что приехали с мужем, но он остался в гостинице; обычно после этого интерес к женщине угасает.
UCZL2D0Lkuc.jpg
На рынке я белых не видел. Хотя ходить там можно вполне безопасно и на тебя не особо обращают внимание. Но как только ты достал фотоаппарат, все внимание приковано к тебе. И как только ты поднимаешь его для съемки... В день я слышал сотни раз: "No photo!" 
Мой друг художник и поэт.

No photo

Фотографировать в Гамбии людей не сложно, по сравнению с другими странами Африки.

Женщины реже соглашаются на съемку, с мужчинами проще. Но агресси не проявляют, но

реагируют эмоционально. Часто приходилось использовать дальнобойную оптику и тактику

фотосъемки отработанную во время путешествий в другие страны.

Её зовут Руге Джало. Eй 13 лет.

Она безграмотная, не умеет читать и писать. Мне помог пообщаться с ней парень,

проходящий мимо, увидев, что я никак не могу добиться от неё никаких ответов. Она

представитель одного из многочисленных племён, населяющих Гамбию.

Её родители куда-то уехали, и она живёт без них. На этих фотографиях рядом с ней дети.

Это её брат и сестра. Их завтрак, это плод баобаба

Эти плоды, по моему мнению, вообще несъедобные. Но это сегодняшний завтрак этих

детей…

Дорога в Джорж Таун
Город в глубине Гамбии на реке Гамбия. 7 часов на местном рейсовом автобусе и вы на месте. На дозаправку автобус останавливается в Сома. Небольшой город на перепутье дорог.
В автобусе нет кондиционера, но можно открыть окна и смотреть как мимо проплывает Африка.
Джорджтаун — один из крупнейших гамбийских городов, административный центр Central River Region, так он назывался во времена английского колониализма, а в 1995 году ему вернули историческое имя Janjanbureh. Иностранцы это название выговаривают с трудом, поэтому прежнее наименование Джорджтаун широко распространено.
Главная, хотя и неофициальная, достопримечательность Джорджтауна — музей рабства, имитирующий тюрьму, в которой содержались рабы, ожидавшие отправки в Новый Свет.
Казус заключается в том, что здание, в котором расположен музей, было построено уже после отмены рабства. Музей основан предприимчивым местным жителем, собравшим необходимые экспонаты, сейчас экскурсии проводит его сын. В процессе осмотра на вас примеряют все эти кандалы и предлагают занять место прикованных рабов.
Фиксированной цены за посещение нет, есть пожертвование на содержание музея плюс чаевые гиду.  В конце экскурсии вы окажетесь  перед амбарной книгой (помните посещение семьи, в которой случилась свадьба или рождение ребенка?), в которой указаны суммы пожертвований от туристов из разных стран, минимум 700 даласи с человека.
На берегу реки много заброшенный отелей. Там, где когда-то бурлила жизнь, теперь только запустение... Вы бродите среди заброшенных бунгало, натыкаетесь на давно неиспользуемые бассейны, выходите к речным причалам. Можно увидеть тех людей, что жили здесь во времена процветания этих гостиниц. Борхес и Кортасар вам в помощь...
В Джоржтауне есть паромная переправа на другой берег реки в деревню Латин Кото.
- Мадам, я могу сделать фотографию?
- Можешь, одна фотография 5 даласи, 2 - 10 даласи...
- Я не плачу за фотографии, я фотограф, это мне платят за фотографии. Я фотографирую тебя, ты мне платишь.:)
Женщина от такого делового предложения на секунду зависает, и поняв, что я шучу, начинает смеяться, но все равно не соглашается с таким бизнесом - схемой наших отношений.:) Но пока мы вели переговоры, я не забывал нажимать на спуск моего фотоаппарата...
Стоит ли ехать в Гамбию?
Ехать стоит, как минимум, для того, чтобы увидеть настоящую Черную Африку.
P1020973.jpg